Avant de vous lancer dans la création de votre premier ebook, vous pouvez être amené à réfléchir au format qui correspond le mieux à vos objectifs, votre cible et à votre budget.

Ci-dessous la liste des principaux formats qu’on peut utiliser pour créer un livre numérique avec leurs avantages et leurs inconvénients.

Le format pdf

Le pdf est le format historique du livre numérique.

Avantages

  • Peu coûteux à produire
  • Se génère facilement
  • Supporté nativement par la plupart des systèmes d’exploitation
  • Mise en page fixe

Inconvénients

  • Ne s’adapte pas à la taille des écrans
  • Ne permet pas d’interactivité

Conclusion

Les pdf restent utilisés dans l’édition numérique notamment dans le domaine de la recherche, pour les rapports, pour les documents nécessitant une mise en page complexe.

Faciles à créer et peu coûteux, mais pas optimisés pour la lecture sur mobile et moyennement adaptés pour les liseuses.

Pour des ouvrages de type roman mieux vaut utiliser le format ePub en taille variable (« Reflowable »).

Le format ePub

L’ePub est le format standard actuel du livre numérique. Il s’agit d’un format ouvert et pensé pour l’accessibilité.

On distingue le format ePub à taille variable « reflowable » et celui à taille fixe « fixed layout ».

Le premier est particulièrement adapté pour les romans, le second pour les mises en page plus complexes (magazine, BD…).

Avantages

  • Format ouvert, beaucoup de ressources
  • Le format variable s’adapte à la taille des écrans
  • Élargi le champs de la lecture aux non ou mal voyants
  • Convergence avec les formats du web sous l’impulsion du W3C dont dépend à présent le format ePub

Inconvénients

  • Il n’est pas toujours aisé de créer des ePub propres à un coût réduit
  • Différence d’affichage selon les lecteurs d’ePub
  • Certaines fonctionnalités avancées des ePub ne sont pas compatibles avec certains lecteurs ePub.

Conclusion

Le format ePub est particulièrement adapté pour les romans et très prometteur pour des mises en page plus riches.

Il a remplacé le pdf comme format usuel des livres numériques sur les librairies en ligne grâce à son confort de lecture.

Les formats pour le Kindle

formats kindle

Le Kindle est à l’origine la liseuse d’amazon qui domine à l’heure actuelle le marché de la vente de livres numériques.

Kindle se déploie à présent également aussi sous forme d’application pour tablettes et téléphones.

Kindle n’accepte pas le format ePub. Amazon développe ses propres formats dont le plus connu est le format mobipocket.

Ces formats sont très proches de l’ePub.

Avantages

  • Permet d’être présent sur le principal marché du livre numérique
  • Les formats amazon étant proches de ceux de l’ePub ils ont globalement les mêmes avantages en termes de lisibilité

Inconvénients

  • Les formats Kindle sont fermés. On ne peut pas y contribuer ni les éditer aisément.
  • Travailler uniquement avec le format Kindle prive des logiciels de lecture dédiés à l’ePub et n’acceptant pas toujours les formats Kindle.

Conclusion

Dans le flux de travail de l’édition numérique, généralement on génère en premier lieu un ePub puis on le teste avec Kindle Previewer avant diffusion sur amazon dans un des formats Kindle.

Certains ouvrages sont uniquement disponibles sous les formats Kindle en particulier dans l’auto édition quand ils sont diffusés sur Kindle Digital Publishing.

Les sites web

Quand on parle de livres numériques, on ne pense pas immédiatement aux sites web.

Pourtant de nombreux livres prennent cette forme.

Avantages

  • Formats du web sont standardisés
  • Peuvent être lus par défaut sur les navigateurs
  • Peuvent s’adapter facilement aux téléphones

Inconvénients

  • Nécessitent généralement une connexion web
  • Difficiles à monétiser
  • Ne se lisent pas de manière simple sur les liseuses
  • Difficile de se concentrer quand on lit sur son navigateur
  • Les langages du web manquent d’éléments sémantiques spécifiques pour l’édition

Conclusion

Les livres numériques sous forme de sites web sont nombreux, certains sont très créatifs mais ils font face à des difficultés de monétisation.

C’est pour surmonter les inconvénients des sites web sous forme de livres numériques que le W3C et l’IDPF ont rassemblé leur force afin d’intégrer à l’avenir le format ePub dans les formats natifs du web.

L’enjeu étant une meilleure prise en charge des ePub dans les navigateurs et la possibilité de lire facilement hors ligne un document issu d’un site web.

Les applications

Le livre numérique peut également prendre la forme d’une application.

Le format est particulièrement utilisé pour les livres interactifs ou pour les logiciels de lecture.

Avantages

  • Adapté aux usages mobiles
  • Permet des interactions et des enrichissements

Inconvénients

  • Création complexe
  • Monétisation difficile, mobinautes habitués à la gratuité.
  • Non optimisé pour les PC

Conclusion

Un certain nombre de start-up de l’édition expérimente les applications dans l’édition numérique à la recherche de modèles rentables.

Le marché est prometteur avec de superbes applications mais beaucoup d’acteurs se confrontent pour l’instant à la difficulté de rentabiliser ces projets.

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